Wednesday, August 20, 2014

Birth of a cardigan - De geboorte van een vest

This Summer has been mostly spent working on 'Pumpkin Ale' by Ysolda Teague, or 'Guinness Froth', as the cardi was soon re-baptized. It has been quite a project! From sorting the yarn, to washing and carding, spinning and knitting, and then inserting sewn pockets (wah), it all took just over 4 months. And yes, it was fun, although I did have quite a few 'This is never gonna get done' moments! Especially at the start of the knitting, there was a lot of doubt... Is this going to be soft enough? Is my gauge not horrifically off? How am I going to adjust the pattern to this yarn? In the end, all was well...

Deze zomer heb ik vooral gewerkt aan 'Pumpkin Ale' van Ysolda Teague, of 'Guinness Froth', zoals het vest al snel werd gedoopt. Het was echt een groot project! Van het sorteren van de wol tot wassen, kaarden, spinnen en breien, oh, en dan de zakken er nog in (ah), duurde het net iets meer dan vier maanden. En ja, het was leuk! Hoewel ik wel een paar 'Dit vest komt noooooooit af'-momenten heb gehad, hoor! Vooral toen ik net was begonnen met breien sloeg de twijfel toe... Is dit wel zacht genoeg? Zit mijn steekverhouding er niet volledig naast? Hoe pas ik het patroon aan aan het garen? Uiteindelijk kwam alles goed... 

April 14, a full bag of fleece in da house! - De zak met wol





June 26, finally all the wool spun up! Washed and drying outside... - Klaar met spinnen, tijd voor wassen en drogen.

July 4, casting on (for the first time) - Beginnen met breien


Knitting on holiday: casting on the sides  - Vakantie: tijd voor de zijpanden

 July 28: sleeve time! - En de mouwen!

 August 10: the knitting is done! - Klaar met breien!

 August 18: sewing some pockets... - Tijd om er wat zakken in te zetten.



And done!!! - En klaar!

Monday, July 28, 2014

Spindle tripping - Toch tollen op vakantie

Of course, I just had to stash the spindle into my craft bag... Guinness Froth is coming along nicely. I finished the back, front side panels and am working on the first sleeve. Knitting short rows for a sleeve head in a dimly lit tent, however, is not something I'd recommend.
The spindle had fun watching the world pass by when we were on the Rhine, got a bit dizzy watching Mermaid going round and round in Moviepark Germany and enjoyed a few relaxed hours on the campsite and next to the pool.
I also packed  4 extra (small) knitting projects. Which I didn't knit, but hey, it's better to bring too much than too little!
In Mainz we passed a fun yarn shop. And no, not this one (grrrr, which I only find about now!) but this one. Also fun, but not very exciting. I did buy a few skeins of German yarn, of course!

Natuurlijk moest de tol toch ook mee op vakantie... Guinness Froth schiet lekker op. Ik heb het rugpand en de zijpanelen klaar en ben nu aan de eerste mouw begonnen. Verkorte toeren breien in een halfdonkere tent is echter niet aan te raden.
De spintol heeft de wereld aan zich voorbij zien trekken op de Rijn, werd wat duizelig van het gedraai van Mermaid in Moviepark Germany en genoot met volle teugen van de camping en het openluchtzwembad.
Ik had nog 4 kleine breiprojecten mee. Niks van gebreid, natuurlijk, maar goed, het is beter om wat te veel mee te nemen dan te weinig!
In Mainz kwamen we nog een leuke breiwinkel tegen. En nee, niet deze (grrrr, zie ik nu pas natuurlijk!), maar deze. Ook leuk, maar toch niet zo spannend. Een paar bolletjes gekocht, voor de 'heb' ;)







Monday, July 7, 2014

Recap or restart? - Terugblikken of vooruitkijken?

The last few months have been hectic. The ease of use of Facebook and Twitter almost made me forget there was something called a blog, so both the craft and family blog were grossly neglected.
I could recap about everything I have done, made, experienced and been through, but that would take me forever.
So, instead, a glance back over my shoulder at last weekend. We were in Orvelte, where we enjoyed a sunbaked day among the sheep and other crafty folk. With great music and a great atmosphere. Lovely people and lovely yarn, wool and other things.
Me and the Mermaid suffered from bad sleep deprivation (it was the morning after the night before - World Cup quarter finals, with a penalty shoot-out way way way past our bedtime), and I was glad that I had been so smart to sort everything out for the fair on the Friday and loaded the car up on the Saturday afternoon.
Me and Mermaid picked up Judith on the way. She had a bag full of fleece to card, so she spent a lot of time demonstrating the big machine we had at the stand. The people were truly intriged. We also had Marja and Wilma demonstrate both wheel and spindle spinning, which was great, and Mermaid made rolags on the blending board. I just flittered about (as usual) with my spindle in tow. We welcomed a new member, and just had great fun.

De afgelopen maanden waren behoorlijk hectisch. Omdat Facebook en Twitter zo makkelijk zijn, zou ik bijna vergeten dat ik ook nog een blog had! Ik zou natuurlijk kunnen schrijven over wat er is gebeurd, maar dat zou eeuwen duren.
Dus, in plaats daarvan even een blik over de schouder naar afgelopen weekend. We waren in Orvelte, waar we genoten van een heerlijke zonnige dag tussen de schapen en veel ambacht- en handwerklieden. Met heerlijke muziek en een heerlijke sfeer. Fijne mensen en fijn garen, fijne wol en ander fijns.
Mermaid en ik hadden nogal last van slaaptekort (kwartfinale WK, met strafschoppen ver na bedtijd), en ik was erg blij dat ik op vrijdag alles al had voorbereid en op zaterdagmiddag alles al in de auto had gedaan. 
Onderweg pikten we Judith op, met een grote zak wol om te kaarden. Ze kon zo mooi onze gigakaarder demonstreren! Marja en Wilma demonstreerden het wiel- en tolspinnen en Mermaid maakte rolletjes op het mengbord. Ik fladderde gezellig tussen alles heen en weer met mijn tol. We mochten weer een nieuw lid verwelkomen en genoten van een superdag!

 Judith at the carding machine

Showing a passer-by what it turns into

Mermaid at the blending board

Marja and Wilma

'I can still do it, look!' 

A fun little felting workshop - this will be included in the craft lessons at school!

The black alpaca was nearly stuffed into our boot... 

The Wollust fairy fleece maker

Rolling up a bracelet - another fun school idea


And yes, the Tour de Fleece has started... I'm not 'competing' this year, dispite the good start at Orvelte. It overlaps with our holiday, and I don't see myself dragging along wool and a wheel (or even spindle) this year. It will be knitting for me! In June, I spun up 1.8 kg of Swifter/Texelaar mix, which should turn into a Pumpkin Ale, or, as mine will be au naturel: Guinness Froth. After 4 starts, I think I'm onto a roll now... Only the back has intricate cabling, so this should be a perfect TdF project!

En ja, de Tour de Fleece is weer begonnen. Ik doe dit jaar niet mee, ondanks dat ik in Orvelte toch best leuk heb gesponnen. Het overlapt met onze vakantie, en ik zie mezelf nog niet met wol, een wiel (of tol) in de tent dit jaar. Ik ga lekker breien! In juni heb ik 1,8 kg Swifter/Texelaar gesponnen, en daar wil ik Pumpkin Ale van breien, of, omdat de mijne in naturel wit is: Guinness Froth. Na 4 keer opnieuw beginnen, gaat het nu lukken... Alleen het achterpand heeft van deze ingewikkelde kabels, dus het is een perfect TdF-project!